Как в Австралии электропулемёт изобретали

Миллион выстрелов в пустоту

Погоня за скорострельностью вечна. Но иногда она приводит к пугающим результатам. О, возможно, самом вычурном изделии, созданном с целью выбросить в сторону врага максимальное количество металла за минимальное время, мы и расскажем сегодня. Встречайте Metal Storm.

Жил да был в далёкой Австралии менеджер по имени Джеймс Майкл О’Дуаер. Жил себе, торговый бизнес имел, придумывал полезные вещи, вроде кроссовок с воздушным наддувом. Но страсть к изобретательству перевесила, и Джеймс решил полностью посвятить себя любимому делу. И замахнулся на штуку, которую впоследствии журналисты окрестят «самым смертельным оружием в мире».

Оружие для Джеймса Бонда

Верно, это — Metal Storm. Оружие, каждый ствол которого как пулемёт с максимальной скорострельностью в 16.000 выстрелов в минуту. Принцип действия: в ствол закладывается не один заряд, а сразу несколько. Напротив каждого расположен порт с электровоспламенителем, а специальная электронная схема поочерёдно подаёт ток — от самого ближнего к дульному срезу заряда до самого дальнего. Никакой механики! Время следующего выстрела не ограничено периодом цикла работы автоматики, лишь бы пуля успела вылететь из ствола, и давление снизилось. Гильзы выбрасывать не надо — их просто нет. И принцип известен — фейерверк (он же«римская свеча») с последовательным расположением зарядов внутри трубки сделали ещё в древнем Китае, а в ХХ веке электровоспламенение применялась весьма широко.

Начал О’Дуаер с концепта, «умного пистолета» с блоком из двух стволов, который попал в «Книгу рекордов Гиннеса» — но не за скорострельность, а за электронные мозги. Разблокировка оружия происходила при помощи чипированного перстня, поэтому«рекордсменство» получилось сомнительным, в категории «самый джеймсбондистый пистолет».

Тема стрелкового оружия, выполненного по подобной схеме, не выглядела перспективной. Стволы снаряжались только фирмой-изготовителем, переснарядить в полевых условиях невозможно. Ёмкость ствола-магазина тоже не очень велика — всего 15 патронов. Так что заставлять обычного пехотинца таскать с собой связку тяжёлых стволов, которые даже выкинуть нельзя — не слишком хорошая идея.

Однако к середине 90-х годов была разработана занятная штука: гибрид пулемёта и противопехотной мины направленного действия под названием Mk5. Именно на ней была достигнута рекордная скорострельность — более миллиона выстрелов в минуту. Военным стоило бы задуматься, но они слишком уж испугались безудержного пиара предыдущих образцов. Да и недешёвым выходило изделие для мины — куда дороже простецких американских «Клэйморов» и отечественных «МОН-50».

Позже были разработаны образцы поинтереснее — этакие многоствольные мортиры для навесного огня (стволы кстати заменялись очень быстро); средства ПВО; комбинашки, в которых малокалиберные нарезные стволы соседствовали с гладкими крупного калибра. При этом повышалась надёжность оружия, испытывались новые рецептуры метательного состава, удешевлялось производство — но всё без толку. Смотрелось это как атрибут дворца киношного злодея-миллиардера из очередной серии «бондианы» и для армии было слишком дорого.

Маркетинговый гамбургер

Джеймс О’Дуаер заскучал и в 2005 году продал свою долю в компании за жалкие полмиллиона долларов — при том, что оценивалась она аж в 43 миллиона. Только покупателей за эту цену почему-то не наблюдалось.

На каких только выставках вооружений по всему миру не побывали«штормовые скорострелки», сколько денег ушло на рекламу! Схема была отлажена: маркетологи загоняли представителей потенциального клиента в угол и умасливали рассказами о скорострельности, уменьшении отдачи и прочих бонусах. Военные, снабжённые инструкциями от начальства, прельщаться отказывались.

Но в 2010 году представители компании всё же отловили какого-то«пиджака», который случайно оказался министром исправительных служб Папуа-Новой Гвинеи. Ему удалось всучить заказ на 500 установок MAUL (Multi-shot Accessory Under-barrel Launcher) и 10.000 пятизарядных стволов (правда, с нелетальными боеприпасами) на общую сумму в 3.365.000 долларов. Так что теперь тюрьмы Новой Гвинеи оборудованы по последнему слову техники. По идее.

Более того — в том же 2010 австралийская армия, насмотревшись на американцев, решила устроить конкурс на собственное оружие XXI века под названием AICW (Advanced Infantry Combat Weapon,«Передовое боевое оружие пехоты»). В качестве основы взяли австрийский Steyr AUG, сверху прикрепили трёхзарядный гранатомёт, а на третьем этаже расположили хитрый прицел с баллистическим вычислителем.

Увы, гранатомёт обладал типичным для оружия MS недостатком: ствол заряжался только заводом-изготовителем. Да и в целом такой многоэтажный гамбургер из оружейных технологий оказался великоват для австралийского рта. Через пару лет программа AICW приказала долго жить, а с ней ушли последние надежды на принятие системы на вооружение. В 2012 году компания Metal Storm объявила о своём банкротстве.

А если бы, а если бы…

Конечно, задним умом все крепки. Сейчас рассудительная публика говорит — зря изобретатель полез в стрелковку. Вот кабы сразу позиционировал своё изделие как элемент противовоздушной обороны для борьбы с быстрыми низколетящими целями, прокатило бы… Да и гранатомёты следовало пораньше начать, полезное дополнение к современным боевым роботам: скорострельность не нужна, а многозарядность при такой компактности могла бы пригодиться. К примеру, американский гусеничный робот MAARS по правому борту имеет всего четыре однозарядных гранатомёта М203. А технология Metal Storm при тех же габаритах увеличила бы боезапас как минимум втрое.

В самом конце деятельности в компании наступили на горло собственной песне и разработали почти нормальный гранатомёт-переломку, который мог снаряжать сам стрелок.

Увы — почти нормальные 40-мм боеприпасы хоть и походили на обычные, но всё равно требовали электрического воспламенения. И пропихнуть их на вооружение оказалось австралийцам не под силу.

Перспективы были блестящие. А впереди — плотное освоение военными космического пространства. И уж там-то скорострельное оружие без движущихся частей может весьма пригодиться. Но не факт, что им будут оснащены американские или австралийские космические корабли. О’Дуаер как-то признавался в интервью, что в 2000-м году его переманивали к себе китайцы, посулив аж 100 миллионов долларов. Джеймс патриотично отказался.

Но, зная китайскую привычку волочить в дом всё, что не приколочено, а потом штамповать у себя нелицензионные копии — кто знает?

Источник: prikolno.cc

Понравилась статья? Поделитесь с друзьями на Facebook: